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不只是家電,更是社交推手!智慧釀酒機ALCHEMA執行長張景彥,讓廚房變私人酒莊

疫情的催化,讓新生活型態在台灣快速展開,趁勢而起的智慧釀酒機ALCHEMA,在迎接5G時代來臨的浪潮,表現尤其亮眼。讓我們來認識年僅三十歲的創辦人暨執行長張景彥,看他如何將一個學生時期的比賽作品,成功轉換成揚名國際的產品。

一台體積比榨汁機大不了多少的智慧釀酒機,在今年疫情最險峻的時候,造成風靡,文宣上「廚房就是你的私人酒莊」的描述,尤其讓人怦然心動。它除了不佔空間之外,銀色時尚的外型,也成為最好的擺設。搭配一部智慧型手機,根據App的指示,只要把釀酒的原料放進去,大約一個禮拜的時間,就可以邀請朋友來家裡喝自釀的水果酒了!

這台智慧釀酒機ALCHEMA的幕後推手張景彥,出生於1990年,今年也不過才三十歲。正如品牌名稱由來的Alchemy(煉金術),他的創業故事和思維,也如古代的煉金術士一樣,分別有著物質和精神的追尋境界。一個是把水變成酒的神奇過程,另一個則是他期待透過科技跟真實生活的連結,帶來更多有價值的生活趣味。張景彥更預言:「迎接5G時代的來臨,廚房將成為智慧家庭的新戰場!」

成名趁早 英雄出少年

比爾蓋茲在二十歲創立微軟、馬克祖克柏在二十歲創立臉書、史蒂芬賈伯斯在二十一歲創立蘋果,這些新創的產業,都始於年輕時的敢於大膽,當夢想遭遇到挫折時,還有本錢一試再試。

張景彥的創業路也很早,從他在交通大學攻讀電機博士班期間,組隊贏得經濟部辦的「Mobileheroes通訊大賽」開始,之後便決定以得獎作品「智慧釀酒瓶」為目標產品、成立公司。那一年,他才24歲。

2015年,他將成品做出,參加科技部的「創新創業激勵計畫」(FITI),比賽獲勝贏來的兩百萬,成為創業的第一桶金。儘管從一個「比賽作品」要進化到「產品」,中間的過程非常複雜,但他仍像一路披荊斬棘,遇山開山、遇水架橋。

之後張景彥更透過群眾募資平台Kickstarter募得約台幣一千萬元、入選美國以協助硬體新創聞名的硬體加速器HAX,更登上美國2017年的消費性電子展(CES)的展刊封面,初試啼聲便賣出八十台機器。而因為這項產品的推出,他更被《富比士》評選為「亞洲30歲以下影響力人物」。

ALCHEMA一推出即成為矚目的焦點,2017年在芝加哥家庭用品展覽會獲得Carley Knobloch的大力推薦。

ALCHEMA一推出即成為矚目的焦點,2017年在芝加哥家庭用品展覽會獲得Carley Knobloch的大力推薦。

以酒會友 釀酒機市場前景好

三年前,初登美國釀酒機市場的ALCHEMA,品牌知名度僅次於由微軟高層出來創業的PicoBrew。不過美國有十年資歷的PicoBrew、澳洲的BrewArt,以及由荷蘭設計師所研發的MiniBrew,都是針對啤酒自釀而設計。

儘管釀造的過程,同樣都可透過手機的App來監控,不過釀啤酒跟釀水果酒,完全是兩回事。ALCHEMA從水果酒出發,雲端食譜也已擴充到兩百多種,不但有米酒、蜂蜜酒,甚至還有印度的消費者透過這台機器釀出蔬菜酒。而這台機器最有趣的設計也在於使用者可以依據自己的喜好,不斷釀出自己喜歡的口味。

張景彥觀察被應用得最廣的是蜂蜜酒,台灣的消費者最喜歡的是鳳梨酒,歐美地區甚至還有人偏好西瓜口味的酒,幾乎想得到的食材,都可以盡情嘗試。他說:「傳統的釀造,初學者比較難入門,失敗過幾次之後,很可能就打消念頭了。」他想看看透過科技,可不可以把這件事情,變得更簡單?讓人可以輕易入門!

咖啡蘋果酒。

釀造啤酒需要有研磨槽、發酵槽、排水口、降溫機制等,機身通常都比較大,每次產製的成品約為5至10公升,且消費對象都是比較專精的啤酒迷。張景彥的釀酒機則鎖定能深入家庭的日常生活,因此他將每次釀造的成品,設定為2.4公升,一方面製成品的產品線,可以輪替更快,也足以供應派對時的需求,以酒會友!

看好生活風格的自釀市場,韓國家電品牌LG去年在國際消費電子展(CES)所展示名為「LG HomeBrew」的精釀啤酒機,也開始將釀酒機帶入家用市場,通過一次性膠囊的技術改良,讓工藝啤酒的釀造DIY設備,開始變得摩登時尚起來。張景彥說過:「我並不怕大廠競爭,相信隨著LG的市場切入,家用自釀酒設備能更廣為人知,讓前景更為樂觀。」

ALCHEMA於2019年入選知名奢侈品品牌Moët Hennessy LouisVuitton企業加速器。

智慧家庭 未來生活的方向

這個世代有一種新的關係,就是「同好」。本身也玩自釀的張景彥,很清楚其中有趣的地方,在於人人都有創作的發表慾,喜歡透過分享來找到歸屬感。」這也是他創業五年來,所觀察到的現象。努力經營釀酒社群的他說:「我覺得消費者因為工具來接觸品牌,但真正能讓人留下的還是社群。因此ALCHEMA的品牌價值,並不只在於產品的功能本身。」

透過社群,他也掌握到真實的客層,他說:「我們的消費者有各種年紀,從二十歲的學生,到七、八十歲的退休人士都有,男女人數的比例比較偏女性。因此我們設計的酒譜,會比較偏甜一點,介於酒精跟飲料之間。」

ALCHEMA藉由內部安裝的重量和氣壓傳感器,透過Wi-Fi將釀酒的資訊上傳到雲端,再根據收集到的計算數據,隨時反映出釀酒的進度。因為水果每批熟度不同,如果所釀的酒提早完成,ALCHEMA也能透過內部的偵測,自動發送訊息到手機上提醒。張景彥說:「硬體暫時沒有更新的計畫,我們可以更專注於軟體的開發,回應消費者的需求。」

ALCHEMA讓自釀變得輕鬆容易,而且可以隨心所欲選擇成品口味,也是它受歡迎的原因。

ALCHEMA的情勢大好,不過經驗跟資源都十分充足的PicoBrew,最近卻傳來倒閉的消息。對此,張景彥表示:「這是一個警示,或許我們都太專注於產品的本身,沒有真正思考到購物的目的,主要還是在於基本需求的滿足。」因此,智慧家庭產品的推出,究竟是想幫客戶消磨時間,還是省時間?他說:「除了基本的功能外,還必須考量到更多的需求,例如社交。要想到如何讓下廚變得更有趣。」

對張景彥來說,智慧釀酒機只是「智慧家電」產業中的一個示範品,而他未來努力的方向將是「如何吸引到更多家電品牌來共襄盛舉?共同把智慧家庭的情境營造起來,成為一個生態系。」畢竟消費者買的是一個未來生活的想像,而不只是一個又一個的「獨立家電」。

TEXT:Sting WANG

PHOTO:Anew Chen

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