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用語言打開通往更多元世界的大門,會說25種語言的多語達人Terry

對許多人來說,語言學習都不是件容易的事,就過去的語言學習經驗,無論是因為父母的期待、學校的規定、工作的需要……都讓語言學習難以跟開心、愉快等正面情緒產生連結,甚至還可能造成進一步的學習阻礙和困難。但對於會說25種語言的多語達人Terry來說,學語言是如此的輕鬆自在,更是一件快樂的事,透過不一樣的語言都為他打開一扇扇通往不同世界的大門,也讓他的人生累積了更豐富的收穫。

目前總計會說25種語言,其中精通的語言為7種(在此的精通標準定義為,可以使用該語言進行大學課程)。一開始投入多種語言學習時,Terry透露自己並不是完全為了使用為目的,而是比較像一種給自己的目標和挑戰。在大學時期遇到了兩位都是會講很多種語言的老師,大概是五、六十歲的年紀,約能使用三、四十種語言,精通的更多達十幾種。老師們面對不同背景的學生,能自在地以多種語言跟大家交流:「有次看著這位拉丁文老師,下課時用法文跟學生辯論,這畫面讓我留下深刻的印象,從此覺得會很多種語言是一種很酷的事!」

以此為契機,Terry開始了各式各樣的語言學習之路,不僅得到了很多成就感,也從中摸索出一個舒適且享受的學習方式。

截然不同的學習法

由Terry獨家創造出的「沉浸式語言習得法」,在新書《學外語就像學母語:25語台灣郎的沉浸式語言習得》還有Terry所創辦的多國語言習得活動網中,他提出了一個顛覆大家過往背單字、記文法的方式,而是建立一個像是學母語一樣的環境。「這是一個從根本的理論和想法都不一樣的方式,將重點在建立環境+與人互動,不在像過去需要文法和單字。尤其加上現代科技的進步,還有國際間的交流越來越方便。只要運用對的社交工具、找好可以交流的人群,就可以透過互動開始累積對於新語言的熟悉感,沉浸在該語言的環境中,自然而然地掌握全新的語言。」Terry說。

無論是多國語言學習網的課程,或是每周的多語Café,目前已有好幾千人嘗試過Terry的沉浸式語言習得法。這種顛覆過往思考模式的方法,不僅非常自然而然且效率更高,最大的優勢是會帶來意想不到的「人際紅利」!比起面對著冷冰冰的教科書或是電腦螢幕,沉浸式語言習得強調要建立環境並與人互動,所以能在學語言的過程中與其他人進行深刻的交流,進而交到真正的朋友。Terry真誠地說:「這些學語言交到的朋友,也可能是未來日子裡一起旅行、共同創業、幫你介紹工作……的朋友,這都將使你的人生越來越豐富,是比起學到新語言更有價值的收穫!」

建立起深刻的友誼

以Terry的親身經歷為例,像目前因為疫情各國漸漸開始封關,身在美國亞利桑那州的他就獲得了朋友的熱情招待,甚至為了讓他住進家裡來,同住的朋友們更一同進行14天隔離:「即使在疫情期間,他們依舊願意伸出援手,在在都讓我深刻感受到,因為用的是同一種語言交流溝通,所以獲得更深刻的友誼,打破國籍的藩籬與隔閡,就像家人一樣願意幫我想辦法、大方地提供幫助。」

另外前一陣子去阿爾巴尼亞進行沉浸式語言習得時,因為疫情的關係在歐美各地都有傳出對亞洲臉孔不友善的事件,原本有點擔心的Terry走在阿爾巴尼亞街頭遇到了路人對他大喊:「Coronavirus(冠狀病毒)!」對於這樣的狀況Terry只笑著用阿爾巴尼亞語回覆他們:「我沒有啊!」或許是因為說著讓當地人感到親切的語言,也可能是態度幽默輕鬆的關係,當地人就覺得Terry十分有趣,特別把他叫過去,開心地跟Terry聊天、請他喝咖啡,形成了和想像中完全不一樣的結果。

鼓起勇氣邁出步伐

而這樣透過語言而獲得意外且美好收穫的體驗,不只是Terry、連Terry的學生都有許多故事可以聊上一整天。有位跟著Terry上課大約半年時間的陸軍退伍男學生,除了線上&線下課程,連Terry的書都看過好幾遍,但卻一直卡在自己的心魔,認為自己英文還不夠好,總覺得自己要學好了才敢真的開口說,所以遲遲無法跨出那一步。終於在今年這位男學生親自嘗試Terry的沉浸式語言習得法,決定一個人飛到宿霧住青旅、停留一段時間,透過每天跟當地人互動聊天,加強自己的英語能力。「那位男學生跟我說,去之前真的非常猶豫,但到了之後發現原本的擔心都是多餘的,每一天都是如此好玩有趣,英語的應用也十分自然,完全突破了原本認為自己英文很不好的心魔。重點是,其實從『不敢』到『敢』的期間大約經歷了半年,但事實上在半年內這位學生的英語能力差別並不大,所以最大的差異只在於『有沒有勇氣跨出那一步』而已。」Terry表示。

最後Terry也鼓勵所有正在因為語言學習而感到困擾的人:「只要你有一次用新學到的語言,跟其他人互動的良好體驗,一切就會不一樣了!」

希望無論幾歲都能用滿滿的少女心粉紅濾鏡,以及永遠不消滅的好奇心探索這個世界!