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什麼!這些國家也有產琴酒?——亞洲篇

琴酒在近幾年來,逐漸成為越來越熱門的一種蒸餾酒,因為他透明無色,風味特殊豐富,經典酒譜Gin Tonic也簡單到任何人都能在家輕易調上兩杯。泛用性極廣的特性,也讓越來越多的酒商投入琴酒的研發與生產,其結果就是琴酒的百花盛開。

本期琴酒專題,帶您快速瞭解琴酒的發展脈絡,並重點介紹幾個會讓人有些意外的琴酒產區。不過由於篇幅限制,無法完整介紹到全球所有產區,僅能介紹13間酒廠作為代表。

 

琴酒的擴散軌跡

 

在世界六大基酒之中,唯有琴酒的定義最不一樣。其餘五種基酒如威士忌、蘭姆酒、伏特加、龍舌蘭、白蘭地都有各自的嚴格規範,其中對於「原料」都有明文規定,如威士忌基本上就是大麥,蘭姆酒一定是用甘蔗,龍舌蘭就是使用龍舌蘭球莖,白蘭地是水果,伏特加以馬鈴薯為主。

那琴酒呢?居然只要是「浸泡過杜松子的烈酒」即可,因此在其發源地荷蘭,最開始被稱為杜松子酒 (Genever)。杜松子有消脹止咳的藥效,早期在荷蘭是由醫師製作,並作為處方籤開給病人飲用。

到了17世紀,英國由於發生了國王與國會權力之爭,連帶引起英國國教會及天主教會之爭,爆發「光榮革命」,結局是企圖將天主教定為國教的英王詹姆斯二世戰敗,逃亡到法國,而同時有英國皇室血統的荷蘭親王威廉三世被擁立為新任英國國王,而他,正好就是一位琴酒愛好者。

自古以來,一國元首的喜好往往能引領潮流,威廉三世既然本身就愛好琴酒,在自身行為的渲染與法令的偏袒下,很快琴酒就在英國掀起一陣旋風,杜松子酒 (Genever)也就是在此時被英國人簡化為現在的琴酒(Gin)。

最後隨著英國人殖民北美洲,飲用琴酒的習慣與文化自然也隨之漂洋過海,在此生根,期間受到冰塊的商業化、調酒器具的爆炸性發展,甚至後來的禁酒令時期,都或多或少的為琴酒推波助瀾了一把(透明無色的酒,乍看之下很像水)。

因此琴酒可以說是「生於荷蘭、盛於英國、紅於美國」,時至今日,由於它在釀造規範上留給人們的空間,讓它有著天馬行空、變化萬千的無限可能,這就造成了在世界各地都有越來越多的酒廠投入琴酒的生產,而這又反過頭來使得琴酒的世界變得更加浩瀚與迷人。

 

亞洲

 

產區:台灣

品名:噶瑪蘭琴酒

製造商:金車噶瑪蘭

 

(圖/金車噶瑪蘭提供)

 

噶瑪蘭這款琴酒使用的是與噶瑪蘭威士忌相同的大麥芽,經過三次蒸餾和兩次過濾,得到純度極高的基酒,為了呈現出台灣的風土特色,除了杜松子、芫荽籽等基本元素外,還將台灣特有的紅心芭樂、楊桃、金棗等風味加入其中,品飲起來的風味十分特殊,對台灣人來說很熟悉,對外國人來說卻很新鮮,是款「很台灣」的琴酒。

 

產區:香港

品名:白蘭樹下

代理:喜寶國際

 

(圖/喜寶國際提供)

 

這是香港第一款最具香港在地元素的琴酒,由張寅傑( Kit Cheung)和張穎雋( Joseph Cheung)所創立。不過由於在香港申請蒸餾酒牌不易,他們是將所有原料運到荷蘭釀造、裝瓶,再運回香港販售,因此瓶身上才會印「Craft Gin Of Hong Kong」的字樣。

而在其他香料配方的部份,則使用同樣超過五十年歷史的九龍城茶商「茗香茶莊」的上品獅峰龍井茶葉,以及剛好滿50歲的西環商行「同昌海味」的15年陳皮柑橘,上海街「永利檀香莊」的印度檀香和中國當歸,其餘還有來自土耳其的葡萄柚皮、烏茲別克的甘草、摩洛哥的鳶尾花等,最後以海棠花玻璃為瓶身、非洲柚木作底座與外盒,象徵著香港的國際化形象,卻又處處透露著讓老香港人都能感到懷念的經典元素。

 

產區:印度

品名:Greater Than London Dry Gin

代理:布法羅洋行

 

(圖/布法羅洋行提供)

 

看到London Dry Gin,可別以為這是來自英國的倫敦琴酒,事實上London Dry Gin已經成為七種琴酒類型之一,要能成為London Dry Gin需要遵守一定的製程規範,例如需使用每100公升不超過5公克的甲醇作為優質中性烈酒基底,經再次蒸餾後獲取天然原料香氣的酒精濃度要達到70%以上,最重要的是每公升酒液的含糖量不能超過0.1克,也不得染色,裝瓶時的最低酒精濃度為37.5%。

釀造的類型是London Dry Gin,但品名卻很有意思,取名叫Greater Than,合起來就是Greater Than London Dry Gin,意思是「比倫敦乾型琴酒更好」,由此可見這款琴酒的創始人之野心,以及其頑皮的童心。

這款琴酒使用北馬其頓共和國的杜松子、德國的當歸根、義大利的鳶尾根、西班牙的柑橘皮,其他如芫荽子、小茴香、洋甘菊、生薑、香茅等香料皆為印度本土生長,品飲時除了淡雅的琴酒風味,還夾雜著些許印度式香料氣息點綴。

 

產區:印度

品名:Hapusa Gin

代理:布法羅洋行

 

(圖/布法羅洋行提供)

恆河,是印度最重要的聖河,其發源地喜馬拉源山自然也就被視為聖山,Hapusa琴酒中最重要的杜松子,就是採自喜馬拉雅山的雪線附近,因此在酒名上,他們特別使用了杜松子的梵文發音:Hapusa。

由於印度人對喜馬拉雅山懷有一種特殊的感情,這款酒被做成了純飲等級,品飲起來有著像是松針與野花的香氣,複雜的大地氣味,伴隨悠長細緻的香料尾韻。

 

產區:中國

品名:巷販小酒Peddlers Gin

代理:英勃特

 

(圖/英勃特提供)

 

雖說是中國琴酒,但其實這款琴酒是由三位定居上海的紐西蘭人所研發,第一款琴酒發表於2017年,由山東的酒廠代工生產。

使用了諸如新疆杏仁、佛手柑和四川花椒等中國的香料或草藥,不過杜松子是自匈牙利進口,最後再使用蒸餾與蒸氣兩種方式萃取香氣,口感清爽平衡,香氣繁馥獨特。

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找出強者潛藏的柔軟,找出弱者心中的強大; 在虛假中發現真實,在真實中揭露虛假, 此即,一篇報導最無與倫比的價值。

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