編織出屬於夏天的沁涼與清香 台灣藺草學會理事長黃增楨
2017.08.21 by 郭義群

生活在鋼筋水泥構成的都市叢林裡,雖然早已習慣在炎熱夏天躲進冷氣房,但許多人的記憶深處,應該還保留著藺草的清香氣息吧?由於藺草工藝品良好的透氣與吸水特性,特別適合炎熱潮溼的台灣。因此以往在蟬聲震耳欲聾的季節裡,一家人總會在庭院裡,一邊談天說笑、一邊拿著藺扇搧涼,晚上則躺在冰涼的草蓆,早早入睡。

根據日本農業專家研究,大安溪以北至苑裡溪以南的十餘公里,所生長的三角藺草,質地堅韌、香氣濃郁,且吸濕度佳,可以生產高級的藺草工藝品。苗栗苑裡恰恰在這個區域的核心,讓苑裡子然而然成為藺草產業的重鎮。日據時代,苑裡藺草產業進入全盛階段,幾乎家家戶戶都在種植、編織藺草,成為外銷日本僅次米、糖的第三大農產品。但受到中日斷交影響,加上塑膠製品與東南亞廉價草編品影響,苑裡藺草編織品銷售自此一落千丈,藺草市場也漸漸式微。

為了復興苑裡的藺草事業,地方人士自組「台灣藺草學會」,並在去年,由國小老師退休的黃增楨接任理事長。「因為我們在做社區營造的時候,發現會編藺草的人才已經慢慢凋零,大概都超過五、六十歲,」黃增楨回憶成立協會的初衷:「如果我們再不把它找回來,再過二、三十年,這個產業就會消失掉,所以想要把我們的特色產業找回來。」

▲藺草編織過程繁複,需要高超的技巧。

苑裡藺草種植在一般的水稻田,經過四、五個月的生長就可以收割、曬乾。編織之前,要先把藺草根部多餘的部分去除,稱作「剝草褲」。接著要進行「析草」,將三角藺草分作三等份。之後經歷槌草和揉草的動作,讓藺草變得更柔韌,才能進入編織的正題。進入一座媽祖廟底下,被用作台灣藺草學會辦公室的空間,除了幾位上了年紀的阿姨,專注於處理手中的藺草,也穿插幾位年輕的面孔,說是特地從外縣市來學習的學徒。

技藝傳承的同時,台灣藺草學會還舉辦「愛藺工藝獎」,邀請各領域設計師跨界合作,為藺草編織注入全新可能。同時還創辦品牌「台灣手藺」,透過商品的販售,增加就業機會,吸引更多人投入這塊領域。加上第二屆大人物慈善攝影展,與新銳設計師陳劭彥合作,為舒淇編織的藺草晚禮服;以及獲得日本無印良品國際設計大賽銅牌獎的「藺暖簾」,都成功吸引了大眾目光,讓台灣藺草學會也順利獲得來自日本、倫敦、法國等地的訂單。黃增楨表示,台灣藺草學會除了要做為藺草工藝最好的學習環境,終極目標則是成為社會企業,復甦藺草產業的同時,也要結合苑裡居民,改善苑裡的就業環境,讓苑裡重拾藺草重鎮的地位。

▲以藺草編織而成的復古書包。


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郭義群

《WE PEOPLE》執行企劃
台灣藝術大學圖文傳播系畢業,更擅長用圖像思考生活大小事。喜歡嘗鮮,願意用包容的角度,聆聽人生的光怪陸離。

工作內容更是不拘,從平面跨界網路、寫文字也搭配造型,同時身兼編輯與影像企劃。如果哪天我久沒出現在時尚記者會,那我可能下鄉訪問某個達人去了。

 

 

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