季玉年 以藝術為座標的理想生活
2018.01.25 by Christine Chen

1991 年,季玉年(Catherine Kwai)放棄年薪加分紅近300 萬港元的美國大通銀行及保險公司IFESCO 亞太區總經理一職,在香港中環創立季豐軒畫廊,26 年來與近百位不同國家之藝術家合作無間,倍受藏家信賴。前陣子她為了帶香港藏家來台灣一賭《無極之美 趙無極回顧展》,亦趁機與《WE PEOPLE》分享她獨特的藝術觀點。

WE PEOPLE(以下簡稱WE):您當初為何決定開設畫廊?

Catherine( 以下簡稱C ) :我們家九個孩子,我是唯一的女生,我爸對我說,他不可能養我一輩子,「你那麼喜歡有自己想法的人,但你沒本事就沒選擇。」所以我後來拼命念書,畢業後進入銀行業,一待就十年,當時八〇年代外資進駐香港需要大量人才,我又是留美的,因此掙了不少錢。後來結婚生子,為了孩子便辭職在家。那時根本沒想過不做金融業我能做什麼,但原本就喜歡藝術,因此我有空就看書、畫畫、逛展覽,也去唸了兩年的攝影課,更因此察覺藝術無可取代的樂趣。除此之外,過去因公經常造訪巴黎,認識了一間藝廊的負責人,這位法國老太太當時70幾歲,一臉皺紋,但很美很有能量,活得很快樂。她是我很敬佩的人,我希望我年紀大時也能像她一樣過日子。所以雖然我不曉得要如何經營畫廊,但我想做像她這樣的女性,每天談論藝術,與藝術家往來,與美共事。即便我是那種看起來好像很有計劃,但其實很沒計劃的人。但只要一旦找到一個我喜歡做的東西,我會很堅持。

▲李華弌個人作品展「紙.醉.金.迷」。

WE:請問季豐軒畫廊是否有獨到的經營哲學,以及選擇代理藝術家的標準。

C :經營畫廊並不容易,特別是一開始人家不認識你,招牌也不響,當時我主要經營歐洲畫家,進而做後印象派。頭五年都在虧錢,也搞不清楚狀況,後來才開始走專業路線。不過我挑藝術家主要看自己喜不喜歡,因為不是相關背景,因此沒有框架,再加上過去在銀行業,我曾經歷過八七年香港股災,我希望在藝術上,不要做違心之舉,每個找來的藝術家都是我敬佩的。再加上我很勤讀書,看了很多藝術史,因為我相信只要專業,便能做出名聲跟信任感。很多人說季豐軒畫廊根本是半個美術館,完全不像藝廊。但這就是我想走的路。

▲李華弌個人作品展「紙.醉.金.迷」。

WE:聊一檔之前做過印象深刻的展覽?

C:每次我都只想要把一個故事說好,像我們之前在蘇州博物館新館現代藝術廳展出李華弌個人作品展「紙.醉.金.迷」,就打破了一般人對水墨土氣的概念,我特別邀請梁志天設計師及關永權照明營造出獨特的展覽空間及燈光佈局,並僅僅展出18張作品,雖然數量不多,但張張精彩,不少人看完都跟我說,沒想到水墨也能有這樣的詮釋,他們都相當驚豔。

這或許也是為什麼季玉年一跨入畫廊這行,便能在藝術市場屹立不搖,因為她是有遠見、具人文底蘊且真誠的人。她的好學令她專業,她的將心比心則贏得藏家信賴,更重要的是作為一名成功的當代女性,她永遠神采奕奕,教人心折首肯。

Christine Chen
無可救藥的老派性格,偏好獨立電影與英式搖滾,熱衷滑雪以及一個人旅行;總是在前往喝酒的路上、喝完酒的路口,或在酒館裡。
 
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