JK羅琳 歡迎來到魔法世界
2017.11.01 by Julian Kan

一系列小說和電影,讓貧窮的單親媽媽變成全英國最富有的女人。J.K.羅琳創造了一個令人目眩神迷的魔法世界,影響無數人之際,亦改寫了自己的人生。


位於北倫敦的國王十字車站(King’s Cross Railway Station),堪稱全倫敦最繁忙、最擁擠的大站之一,凡經鐵道前往英格蘭東部與蘇格蘭的旅客,均必須來此搭乘火車。當地時間9月1日上午,站內陸續湧入大批民眾,摩肩擦踵的人群將車站大廳擠得水泄不通;這些男女老少並非行色匆匆的旅人,而是想辦法靠近9¾月台,為哈利‧波特(Harry Potter)與金妮‧衛斯理(Ginny Weasley)的兒子詹姆(James)與阿不思(Albus)送行─在小說《哈利波特─死神的聖物》(Harry Potter and the Deathly Hallows)最終章,2017年9月1日是兩個小男孩離家上學的大日子,妙麗(Hermione)和榮恩(Ron)亦於同一日送女兒玫瑰(Rose)至車站搭車。作者J.K.羅琳(J. K. Rowling)當然沒有忘記這一天,一早就在推特發文:「今天是阿不思‧賽佛勒斯‧波特在國王十字第一次登上霍格華茲特快車(Hogwarts Express)的日子。#19年之後。」

創造千億商機

因小說與電影之故,虛構的9¾月台竟成為粉絲來到倫敦的必訪之地,國王十字車站順勢而為,仿電影場景搭建了這個原本只存在魔法世界與影迷心中的月台,一旁還有紀念品商店,成為另類受益者。其實,誰都沒想到,一個只有十歲大、父母雙亡的可憐孤兒,居然擁有點石成金的魔力!若是把《哈利波特》當作一個品牌來看,其總產值已超過千億美元(包括書籍、電影、電玩、周邊商品等),並創下了多項令人咋舌的可觀紀錄:《哈利波特:死神的聖物》在剛出版的24小時內,立刻售出一千一百萬本,為史上銷售最迅速的書籍。《哈利波特》系列小說共發行了79種語文,是除了《聖經》之外,擁有最多種譯本的出版品,總印刷量僅次於《聖經》和《毛語錄》。《哈利波特》也是付梓前被保護得最嚴密的文字,所有參與的員工都必需簽約,嚴禁未經許可擅自閱讀。此外,為防止內容提早曝光,所有譯本都必須在英文版正式上市後才可以開始翻譯,間接造成英文版《哈利波特》小說成為法國史上唯一登上暢銷排行榜冠軍的非法文書籍─對自己語文自視甚高的法國人而言,這確實是個奇蹟。這只是小說本身而已,其他衍生商品的輝煌紀錄還不包括在內。

哈利波特億萬商機的肇始,當然是J. K.羅琳;她將腦中的構想透過生花妙筆化作文字,一手創建了這個令人目眩神迷的魔法世界。1965年次的她出生於英國西南部的格洛斯特郡(Gloucestershire),父親在勞斯萊斯(Rolls-Royce Limited)擔任飛機引擎工程師,母親為科學技術員,家境相當不錯。羅琳從小就喜愛閱讀和寫作,經常將自己創作的童話故事朗讀給妹妹黛安(Dianne)聽。某次她接受採訪時曾說,妙麗這個角色的雛形,其實就是青春期的她─成績優異但個性並不討喜,除了書本,其他的事一律不甚關心。大學畢業羅琳搬到倫敦,於國際特赦組織當研究員和雙語秘書,也在閒暇時分撰寫短文。1990年,在一班曼徹斯特駛往倫敦的擁擠火車上,《哈利波特》的輪廓忽然從她的腦海裡蹦了出來;「我六歲便開始文字創作,但這卻是有生以來最讓我感到興奮的構想,」羅琳說,「我就這麼呆坐火車上想了四個鐘頭,所有的細節像泡泡般不斷滋生。」

不因困頓而屈服

1992年,羅琳旅居葡萄牙擔任英文教師,期間,她與當地的電視台記者相戀並結婚。不幸,生下女兒潔西卡(Jessica Arantes)之後沒多久,這段婚姻便宣告結束。1993年底,她帶著不滿週歲的女兒與三章《哈利波特─神秘的魔法石》(Harry Potter and the Philosopher's Stone)手稿搬回英國,定居蘇格蘭首府愛丁堡(她妹妹的居住地)。這段時期的羅琳身無分文、遭逢人生最低潮,不僅罹患憂鬱症還有自殺傾向,認為自己是天底下最失敗的人。起初她為了逃避現實,才翻出舊稿埋首《哈利波特》的魔法世界裡,孰料寫作竟成為她宣洩情緒的一大出口;雖然經濟狀況並無改善,起碼她的意志不再消沉。事實上,這種了無生趣、全身精力被榨乾的困頓感覺,讓她創造出後來的「催狂魔」。此外,希望在英國重拾教職的她還當了一整年全職學生,通過檢定考試並能取得教師執照。由於讀書期間無法工作,羅琳只好靠社會福利救濟金暫時度過難關─媒體最愛渲染她這段時日的悲慘遭遇。

1995年,靠著一台老舊打字機,一個字母、一個字母敲出來的《哈利波特─神秘的魔法石》終於竣稿。羅琳分別向12家出版社投石問路,可惜都遭到婉拒並退稿─這些出版社現在一定捶胸頓足悔不當初。大約花了一整年時間,一家倫敦的小出版商Bloomsbury才表示有興趣,羅琳亦收到1,500英鎊(大約7萬多台幣)的預付款。事實上,《哈利波特》得以出版,還要感謝Bloomsbury董事長當時年僅八歲的女兒─老爸拿第一章讓她試讀,她看完後立刻喊著要接下來的章節,董事長見反應還不錯,才點頭答應出版,J.K.羅琳與哈利波特的傳奇於是誕生。根據《富比士》(Forbes)雜誌2010年3月的統計,羅琳的身家高達約十億美元,是史上總收入最高的作家,比錦衣玉食了一輩子的英國女王還富裕。同時,她也被選為全英國最具影響力的女性之一;她翻轉人生的成功故事,成為最激勵人心的正面教材。

魔法所向披靡

第一本《哈利波特》於1997年出版,至今已整整20個年頭,伴隨了一整個世代的成長,當初的年幼讀者和書中主角一樣業已長大成人。J.K.羅琳曾一再說明,書寫《哈利波特》時,她並無針對哪個特定年齡層的想法,而粉絲族群確實分布極廣,無分年紀或性別;不過,出版社最初顯然將潛在讀者定位於9到15歲的青少年之間。在有些國家甚至同時出兩個版本─封面設計適合青少年的兒童版和封面設計成熟穩重的成人版,但內容完全一樣。隨著系列小說的發展,J.K.羅琳的文筆亦日趨老練成熟;她把現實社會中的諸多問題加入書中情節,譬如佛地魔(Lord Voldemort)和食死人的偏執想法,正反映了各國極右派謬誤的種族主義觀點。

數字導向的好萊塢(金錢和年齡都算),當然不會放過把超級暢銷小說改編成電影的機會,因為廣大的死忠書迷就是票房保證。賣出電影版權時,羅琳要求選角必須經過她認可與同意;同時,為符合原著精髓,主要演員都得由英國或愛爾蘭演員擔任,或者與書中角色的國籍背景相同─譬如出現在《哈利波特:火盃的考驗》(Harry Potter and the Goblet of Fire)中,前往霍格華茲參賽的法國與東歐魔法師。一時之間,李察哈里斯(Richard Harris)、瑪姬史密斯(Maggie Smith)、艾瑪湯普遜(Emma Thompson)、艾倫瑞克曼(Alan Rickman)、雷夫范恩斯(Ralph Fiennes)、海蓮娜波漢卡特(Helena Bonham Carter)等影帝影后級的英國大牌演員盡出,大家都願意在「兒童片」裡客串演出配角。

導演的選定也是當時令片商頭痛的問題,包括史蒂芬‧史匹柏(Steven Spielberg)、執導《沉默的羔羊》的強納森‧戴米(Jonathan Demme)、擅長魔幻風格的泰瑞‧吉連(Terry Gilliam)等大師級導演都曾在考慮之列。截至目前為止,八集《哈利波特》電影的全球總票房已高達77億美元,是史上票房最高的系列電影─007系列居次,《星際大戰》(Star Wars)系列第三名,其中,《哈利波特─死神的聖物2》(Harry Potter and the Deathly Hallows Part 2)更是史上最賣座電影的第八名,除了《哈利波特─阿茲卡班的逃犯》(Harry Potter and the Prisoner of Azkaban),其餘六部也都擠進排行榜前50名,成績非常傲人。

歸零重新出發

今年,J.K.羅琳再次奪得全球年度收入最高作家榜首,且是前五名中的唯一女性。根據《富比世》雜誌的統計,她的新作《哈利波特─被詛咒的孩子》(Harry Potter and the Cursed Child)與《怪獸與牠們的產地》(Fantastic Beasts and Where to Find Them)共賺進9,500萬美元(約28.8億台幣)。前者以劇本形式書寫與出版並已搬上劇場舞台,講述即將步入中年的哈利波特在英國魔法社會的掙扎與人生歷程;後者是羅琳為慈善而寫,每本書約80%的收益直接捐獻公益機構,幫助全世界不幸的孩子。去年,根據同名小說改編而成的電影於全球上映,總票房達8億多美元,亦是去年最賣座電影的第八名。就商業和文化兩方面而言,沒有哪一本書能與《哈利波特》相提並論,影響力無遠弗屆。

除了《哈利波特》系列作品,J.K.羅琳還以羅勃‧蓋布瑞斯(Robert Galbraith)為筆名出版了三本偵探小說─《杜鵑的呼喚》(The Cuckoo’s Calling)、《抽絲剝繭》(The Silkworm)、以及《邪惡事業》(Career of Evil),目前已被BBC改編成迷你影集,播出後收視率與影評反應均極佳。2013年4月《杜鵑的呼喚》出版時,出版社表示作者為男性退伍老兵,擔任過保安專家,也曾在皇家軍警隊與特別調查部門工作,書的內容來自作者的親身經歷。雖然書評相當正面,但除英國本地之外,在其他英語系國家獲得的關注並不多,距離暢銷有好大一段距離。之後,有媒體爆料,作品其實出自J.K.羅琳之手,這本書才於一夕之間廣受矚目,迅速上升為銷售榜行榜冠軍。後來,羅琳透露,她選擇用筆名的原因,是希望讀者能拋開對《哈利波特》的既定喜好,以嶄新角度閱讀她的新作。無論如何,J.K.羅琳早已向世人證明了她的才華,而她一手創建出的魔法世界,將永遠令讀者沉醉其中。

 

 

Julian Kan

曾任職多本國際中文版時尚雜誌。文字風格典雅並具有強烈畫面感,彷彿電影鏡頭似的,引領讀者或遠或近觀看受訪者的精采。

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