自癒之道 美國NTA認證自然醫學營養治療師賴宇凡
2013.08.05 by 賴韋廷


「當血糖震盪到谷底,就算想要好好溝通,也控制不住脾氣,因為腎上腺開始運作,你已經想要搏鬥了。」定居於美國的賴宇凡強調情緒問題直接相關於生理狀態,想要根治,必須生理、心理雙管齊下。

賴宇凡曾是榮獲美國國會傅爾布萊特獎學金(J. William Fulbright Foreign Scholarship Board產生過最多諾貝爾獎得主的獎學金)的美國心理諮商師,如今是美國NTA認證自然醫學營養治療師(Nutritional Therapy Association,NTA是美國唯一將生理化學教學與食物結合的教育單位,全美目前僅有1200名NTP自然醫學營養治療師),從心理諮商跨進自然醫學領域,契機在於發現食物與身心健康的微妙關聯,「赴中國做研究時,我無法吃低脂食物,而是常喝漂著油的雞湯、連皮帶油的羊肉飯,原以為非發胖不可了,但一年後一家人竟都瘦了,皮膚也變好;回美後,我越來越意識到,許多病患的心理問題不是靠著諮商技巧就能解決,一整理起他們的資料,我發現他們吃相似的食物竟都有相似的症狀,比如多數精神分裂症患者都缺乏維生素B,於是開始帶著病患去超市買能改善症狀的食物,很多原本難以痊癒的人,最後竟然都能擺脫藥物。」但她很快遭到診療所負責人制止,因為美國醫學職業法令規定:「心理與飲食沒有關聯,除非你是營養師,否則在法律上沒有資格指導病患飲食。」

跨界醫學路

她沒有因此氣餒,堅持「不需吃藥就能重獲健康」的行醫企圖,讓她最後大著膽子,一腳跨入非醫學主流的自然醫學領域,眼界大開,「自然醫學也念正規的醫學課本,但是對身體的理解比正統醫學更完整,正統醫學是假設人體有很多缺陷,必須以藥或手術來矯正;但自然醫學認為身體是完美的機制,所有的問題都是事出有因,比如高血壓,課本說明,脫水時血液下降,荷爾蒙出來,血管收縮,腎臟會有保納排鉀的效應,所以血壓就會升高,透過這整串描述,你很清楚源頭因素是水分的問題,而醫生多半是給你藥,去壓抑那些保鈉排鉀的反應,但其實那些反應不是原兇,是身體在自動調節脫水這件事。」

賴宇凡越念越有心得,後來不僅變成擁有證照的自然醫學營養治療師,還開始撰寫部落格紀錄一家人的飲食內容與她的健康觀點,隨著部落格佳評傳開,台灣的出版社也開始邀她寫書,第一本書專談如何吃對食物讓瘦身事半功倍,又能獲得健康;而日前甫出版的第二本書可說是回到她的老本行,談論情緒,「書裡內容很多,想要透過文字來自癒的人,我建議可以概分為三個步驟來進行:改善飲食、接納情緒、管理行為」賴宇凡說。

改善飲食

在飲食方面,她的書中鉅細靡遺地討論了包括血糖、神經系統、水份、加工食品、消化與大腦的關係、食物過敏、重金屬、藥物、跟著太陽作息等九大部分,但其中最為重要的莫過於血糖與神經系統間的關聯,而這也是她第一本書討論飲食健康最重要的洞見。

「糖是所有植物類食物,包含蔬菜水果與澱粉,在體內分解後的最小單位,這糖進入血液後就是血糖,糖進入血液的速度是健康的關鍵,因為這決定了接下來身體會如何反應,以我們目前澱粉多,而蛋白質與油脂極少的飲食型態,吃飯後往往血糖衝得極快,這時胰臟來不及估計有多少糖進到血液中,所以會就一次釋放大量胰島素,使糖從血液中送到細胞裡;但這麼一來,血糖一下子被壓得過低,於是腎上腺開始作用了,腎上腺分泌壓力荷爾蒙,刺激到肝臟,把身體裡備用的糖釋放出來,血液中的糖歷經了如此極速的反覆升降,在血糖數值來說,可能還在正常範圍中,但胰臟與腎上腺因為反覆劇烈作用,是很累的,胰臟先受傷的人,因為胰島素出不來,血糖值會經常往上,不僅可能在糖尿病邊緣,還因為胰島素失調而開始發胖;腎臟先受傷的人,血糖會往下移,會覺得吃不飽,而且內分泌會開始大亂,生殖與代謝系統都受影響。」賴宇凡說,再進入自然醫學領域前,自己也難以想像,現代人為了怕胖怕病而傾向低油或無肉的飲食型態,竟很可能是血糖失衡,進而導致百病叢生的主因。

更令人訝異的是,唯一能讓延緩血糖上下震盪的關鍵,是包括豬油、鵝油、雞油等的天然油脂「我開始減低澱粉與水果的量,卻在飲食中加重動物性油脂的比例,比如用豬油炒菜,或是吃下雞皮,用全脂奶油抹在麵包上,我母親做菜從不加鹽、崇尚低油、愛吃水果,可是身型總是虎背熊腰,而且長期高血壓,她看我這麼讓家人這麼吃,非常驚恐,深怕我害死一家大小,但是事實證明,一家人不只瘦了,還變得健康,母親在實踐兩年後,終於能穿下合身的褲子,血壓回覆正常,也不需再吃安眠藥。」賴宇凡並非主張「肉類或油類飲食」,「先前大家刻意把油脂當成罪惡,才會覺得我的觀點很突兀,事實上就是均衡之中,把握『澱粉少,且要跟肉與油一起吃下,搭配適量蔬菜』的原則」,她解釋,因為油脂會帶來飽足感,所以不用擔心吃下太多油或肉,因為這麼吃「吃不多卻很飽,而且飽得久」。

接納情緒

血糖之外,身體當然還有很多需要關照之處,但單是血糖保持恆定,身體的許多毛病就能漸漸不藥而癒,賴宇凡表示情緒有狀況的患者,在體能恢復健康後,再來處理情緒問題,就會事半功倍,而處理的第一步就是必須接納情緒,不壓抑,
「情緒對健康的影響很深遠,比如當感覺被侵犯時,不高興、傷心、憤怒等痛苦的情緒,就會透過下視丘—腦垂體—腎上腺這道內分泌與神經系統的重要連結軸線,開始影響全身,開始出現壓力反應,如心跳加速、血管收縮、血壓與血糖都上升、口乾舌燥、喉嚨有如被鎖住、吞嚥困難、消化與所有與繁衍相關的系統都關閉、冒冷汗等等。」

賴宇凡說,情緒壓抑得越厲害的人,不只心理狀態不佳,通常也會疾病纏身。
「沒有處理的情緒,留在體內就會隨著內分泌與神經系統的那道軸線,以生理化學的方式不停跟著反饋機制在體內循環、毒害身體,這些排不出的毒,最後都會轉成症狀來表現壓力,如拉肚子、便秘、頭痛或昏沉、沒胃口、沒性慾、皮膚不停長東西。」為了不讓這些情緒的毒留在身體裡,除了經常透過自問,以了解當下的情緒,而不是一律以「憤怒或傷心」來蒙混自己;哭泣、口說或是文字表達是常見的宣洩,但是賴宇凡強調「最後一定要發出行為,追溯到問題原點。」

管理行為

情緒無法管理,只能接受與指認,但釐清自己的情緒之後,就必須管理行為,要錯誤的行為得到懲罰,對的行為得到鼓勵,「別人原來怎麼對待你,並不會因為你改變了狀態就停止,你必須要有技能去做出改變環境的事,只有你能為自己做出這件事,沒有任何動作,環境不會改變。」賴宇凡表示,現代社會的壓力源很多,最典型的就是人際關係的「打壓」,她舉自己與夫家親人的關係為例,她曾深受肥胖問題困擾的那些年,小姑常有意無意間嘲笑她,比如在賣場中大聲說:「你剛拿那件衣服像米袋一樣,你還穿不下嗎?」而當時尚未學習心理諮商相關技能的她,就有如傳統「小媳婦」,被打擊了也只是暗地裡難過,「我就只會哭,這件事對我的婚姻造成很大的壓力,因為這些事不是老公作的,但我會告訴他、把氣出在他身上,我當時抗壓力很低,這種小事可以難過三個月,不只自怨自艾,還把老公家的祖宗八代全部拿來數落一遍。」

賴宇凡的書中雖記載了繁複的生理作用,但讀來卻相當勵志感人,因為這些自癒之道也是她的心路歷程,曾經為嚴重的抑鬱、肥胖與多病所苦的她,後來因為意識到「當個健康的媽媽,才能當孩子的榜樣」而開始走上自我療癒一途,隨著學業、事業,甚至再度進修自然醫學等等都有出色的表現,她不僅成功瘦回窈窕身型,重拾健康,也開始有出版社與她首部中文書籍出版計畫,但即便如此,小姑依舊輕視她「她知道我要寫一本中文書之後,帶著輕蔑的口氣說『你要寫書啊?我蠻擔心的,如果需要幫助,你可以打電話問我』我要寫的是中文書,她根本不會使用中文,卻認為我需要她的指導?但這回我再也不哭了,直接跟她講『你能幫我什麼呢?你很愛用言語貶低我,我不允許你這麼對我。』她說『我是關心你才這麼講。』於是我說『如果有人這麼對我女兒,我女兒說不開心,對方說自己是出於關心,如果你是媽媽,你能接受嗎?」她的小姑這才作罷,承認自己無法接受。

「別人對待你的態度,是你教出來的,因為你讓對方以為他可以一直這麼踐踏你。」賴宇凡強調,許多生活中看似不須計較的小事,如果就這樣忽略真實的情緒反應,最後一定會失去健康,「這是健康的真相,其實也是命運的真相,你不去改變環境,只是等待,人生是不會改變的。」她堅定地說,自癒是一條無法速成的路,但是身心健康是千金不換的財富!●○

攝影/鄧明昌

賴韋廷

Cynthia Lai,世故但寧可正直的資深少女,愛讀超厚小說;喜歡研究身心靈,因為相信命運是來自心,而不是天註定;價值觀老派,始終想追求的境界是「令身邊的人感到幸福。」●○

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