留學在英國
2013.08.06 by 林巧玲


英國是孕育頂尖大學的搖籃,牛津大學、劍橋大學與帝國理工學院,幾乎總是位列各個指標性世界大學排行榜前十大的排名之中。這裡除了有堅強的學術歷史,處處皆是教室的豐厚人文背景,更是成了近年移民留學最受歡迎的選擇國家。

現在,正是前進英國的絕佳時機,不管是移民、求學亦或投資置產。相較於英鎊對台幣曾飆高達逼近70元的匯率天價,自2009年全球金融風暴後,英鎊匯率逐步下滑,這個曾經是最貴海外留學地之一的國家,消費水平隨著之趨降。

儘管經濟蕭條,但無損於這個國家值得探索的豐富文化歷史內涵,很多選定英國為海外留學地點的人,尤其是父母,除了看中英國在教育學術領域的威望,也對於這個國家依然保有嚴明的禮教傳統及隨時都能親近豐富文化資產的環境條件,格外傾心,而這也是這群父母之選擇讓孩子在英國學習非其他國家的考量關鍵。

傳統與現代

目前與先生和兩個兒子一同旅居英國倫敦的Judy Chuang一家人,就是反映這個時代趨勢的代表。原本和先生一同在台經營貿易公司的Judy Chuang,夫婦倆原本計畫在小孩在國三畢業後,再送他們前往英國讀書。2009那一年,Judy Chuang嗅到隱藏在金融風暴後的可能商機,因此前往歐洲實地考察,那次,她除了確認了正是到英國投資的大好時機,同時也觀察到英國教育著重啟發學生主動思考的優點。後來,她先生後續也前往英國停留了兩段不算短的時間,更加堅定要讓孩子在這個環境學習成長決心,隨即刻不容緩地將孩子前往英國留學的計畫提前落實。

很多選擇讓小孩到英國受海外教育的父母,最先看中的往往都是,英國文化中嚴守禮教的那個傳統面向,Judy Chuang還記得,當初去兒子即將就讀的學校參觀時,所有學生都有禮地向他們這些參觀賓客打招呼。在這樣的風氣下成長,不難預見這將是他們未來成為彬彬紳士的良好奠基。

鼓勵學生主動思考、課程安排活潑多元,英國的教育方法,讓孩子們更清楚知道自己喜歡甚麼,也會為了自己想知道而讀書。Judy Chuang的一對兒子已在英國寄宿學校Bedstone就學兩年,哥哥Hanson參加籃球社,喜歡運動、音樂與文學課程,弟弟Benny參加電腦社,最喜歡設計課。學科、技藝與公民觀念並重的課程規劃,讓他們可以盡情地在探索中找到所愛。問起兩人覺得在英國上課和台灣很不一樣的地方有哪些,他們說:「社團活動的種類很多,好比騎馬就是台灣沒有的。有一堂叫做DV的課,會帶大家到野外露營,學會怎麼用瓦斯。有一堂課是志工活動,聽說求職的時候雇主看到這個紀錄會加分。」

文化寶庫

英國倫敦是一個多元文化並陳的城市,走在路上總是可以看到來自各洲的各色人種,這樣的環境,讓他們較其他歐洲國家更懂得對其他民族給予尊重的,種族歧視在這裡甚至是被視為違法,對於移民而言,這裡是一個相對友善的環境。英國從教育體制中就開始建立尊重不同文化的公民素養,在宗教課中,除了介紹各種信仰,也點出英國最多人信仰的基督教與天主教裡所存在矛盾,讓學生透過思辨的方式,去體會箇中意義,並學會對於不同文化的理解與尊重。

在英國,老師不會急著給答案。學校和老師都朝著培養學生具有獨立思考能力的目標來教學。Hanson就舉例說,上數學課的時候,老師會用發問的方式來引導,也留出時間讓同學來討論和思考,而想知道的人,就會自己想辦法去找答案。如果剛好是生活在倫敦,這裡豐富的人文歷史積累,不管走到哪都是學習的教室,Judy Chuang一家人所居住的梅菲爾區,匯聚著V&A博物館與自然科學博物館,附近的倫敦南肯辛頓佳士得拍賣也經常舉辦有各種主題的拍前預展,不管甚麼時候,倫敦總是有取之不竭的文化資源,等著身處其中的人們隨時享用。

因為陪讀置產,或因為前往當地投資所以小孩跟著一起去念書的例子越來越多。衍生出的周邊服務行業也十分蓬勃,從地產投資、法律諮詢到留學監護等,百業興勃,移民英國的生活也因而便利安心許多。

    •    倫敦市區內,博物館眾多,館藏精彩,除了特定展覽外,多半都能免費入館參觀。
    •    位於倫敦市中心的皇家藝術學院(Royal Academy of Art)。
    •    英國學術風氣鼎盛,牛津大學、劍橋大學與帝國理工學院總是列位全球頂尖大學排行中。

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以教育來說,未成年的英國海外留學生需要有監護人,這個監護人會提供升學資料、代為處理各種文件、或代表父母做一些決定,也會為探視監護對象並提供需要的協助。Judy Chuang認為,一個好的監護人,最重要的就是有責任感。
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攝影/鄧明昌

林巧玲

《東西名人》副總編輯。

寫人也寫物。寫人不易,需要在很短的時限內設法直驅某個人的內心;寫人也很有趣,因為可以在很短的時間內,望見那人心底的風景。每次的苦樂交摻,都是一場流動在眼前的生命盛宴,滋養靈魂。●○

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