情深意重萬言書 大元建築事務所資深合夥人暨副總經理 任祥
2011.10.29


記憶裡,第一次感受中國傳統節日的意義,總是和家人一同經歷。踩著時間軌跡行進,在往後的生活裡,我們慢慢遠離,我們長大成人,愛上西方文化的自在與隨性,而後,淡忘這些珍貴的核心價值。《傳家─中國人的生活智慧》,是任祥送給她三個接受美式教育子女的作品,是任祥送給我們與這個時代的傳家書,她用27萬字盡可能紀錄中華文化之美,一字一句挽留住屬於中國人智慧的點點滴滴。

橫跨世代的筆

任祥,一個被喻為是台北第一才女的女人,為了寫一套傳家書,撒下一張大網,她養雞,她種菜,她編織,她擀麵,她採訪,她攝影,她書寫,五年來,她無所不做,更彷彿無所不能,家裡像五花八門的實驗工廠,整個生活圈都是她的活字典,當自己糾結於她徒步走過的綿密地圖裡,任祥在先生姚仁喜的協助之下,歸納出《傳家─中國人的生活智慧》一書清晰的骨幹與脈絡,任祥以「氣氛生活」、「歲時節慶」、「以食為天」、「匠心手藝」、「齊家心語」與「生活札記」六大單元,分門別類地將要述說的美好生活之道收納於春夏秋冬四冊之中,一頁一頁凝結了中國人幾千年來的智慧結晶。

「在生活的細節裡,我們應該要認真地做好一些小事,我總是這麼相信。」她的母親是迷倒蔣經國的京劇第一青衣祭酒顧正秋,她的父親是發明統一發票的前財政廳長任顯群,關於任祥的傳奇家世已是說不完的故事,上一代的過去與精采,刻印在她的心上,賦予了任祥的與眾不同,有母親的柔,也有父親的剛,嚴格的家庭教育造就任祥知書達禮的深度,無形中引領她通往寫這本大作的路,然而任祥總是笑著說,她只是喜歡去做、認真去做而已,並不是以筆為職志的專家,「我不是作家,當我發現我想找一套書來教育我的子女關於中國人的生活態度,卻發現遍尋不著時,就決定自己動手寫。」

寫你寫我

這本書通往故鄉路,任祥沿途留下標記,依序排列出生活的智慧,帶人往中國文化地圖裡,深入再深入。回到心裡的原鄉,是任祥的初衷,《傳家─中國人的生活智慧》談的是中國人的核心價值,家庭,「我出版這本書,述說中國人生活中的美與智慧,是我送給兒女們一套讓他們認識自己、珍惜傳統價值的生活百科。」漫漫五年時光中,任祥與攝影師劉振祥通過一篇篇文章、一張張照片,讓生活裡的真實氛圍,全面進入眼簾,是草山的溫泉、是陽明山的花海,是大海綿延著無盡的藍,奔流過我們的腳底,「為了讓下個世代願意讀,這本書盡可能地以許多美麗的照片與講究的編排來拉近讀者的心。」

蔣勳形容任祥是帶著佛家「宿慧」來到此生的女人,帶領身旁朋友領略生活之好,白先勇稱《傳家─中國人的生活智慧》是美的百科全書,任祥卻淡淡地以著一個母親的口吻說,「每一次去中國城,我看著眼前的景像,我就告訴自己再艱難都不可以放棄寫書,精緻的中國文化是在生活裡,我要噎死外國人。」元宵節、端午節、中元節、冬至,每一個相對二十四節氣而生的節慶與習俗,任祥均一一考究,為了拍攝出記憶中的燈籠,她從大陸福州找到了幾個手工燈籠,並赴香港拜訪一個紙藝大師,「希望有一天我能用這本書告訴後代,當我們還小的時候,過元宵節是多麼的有趣。」以情理貫串童心和回憶,任祥對自己說,不可以停下筆。

華麗的純粹

身為大官與名伶之女,也是名建築師之妻,朋友都是政治界乃至文化界的名人,但任祥絲毫沒有一絲官僚氣息,在她與先生姚仁喜共同經營的大元建築事務所,任祥低調地負責行政事務,同時參與室內設計、藝術設計與平面設計,翻開「匠心手藝」單元,那些難度艱深的紙藝設計均出自任祥之手,更是任祥天天在做的事,「在設計公司上班的人,都有這種苦中作樂的性格,我們玩設計,然後不小心就越玩越凶悍。」從珠寶到卡片,所有的生活面向,都能看見她充滿溫度的心意,飄揚著女性化氣息,「我不否認,我的創作比較戲劇性。」出生傳統家庭,在任祥身上有上一代的影子,「嚴格的家教影響我很深,母親的舞台人生便造就了我頗為華麗的設計路線。」從首飾到服飾,中國式的圖騰與編織元素在任祥手上延續著文化的價值,鑲嵌其中的盡是情字。

一個擔憂子女忘本的純粹念頭,賦予任祥五年來夜夜挑燈的任務,她直言自己是再傳統不過的人,因此無法忍受自己的小孩喝了洋墨水就忘記中國文化,「如果未來我兒子的太太直稱我的名字,我一定很不開心,中國人稱謂的禮節充滿了情,我想要留給他們一點什麼。」寫這一套書,是任祥從她與她的家人出發,進而延伸到你與我的家人與生活,「不只是我,你們也都在這書裡面,這套書和所有人發生著密切關係。」與其說是紀錄,不妨說《傳家─中國人的生活智慧》意味著一段巨大的集體記憶,她盼任時光再流轉,牽連你我記憶的深切感悟永在。●○

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