崔椿琦|栽良善的苗,得豐碩的果
2017.11.14 by Julian Kan

每個孩子心裡都有一畝純淨的土地,未來成長為什麼樣的人,端賴幼時種下什麼樣的根苗。亞伯拉罕英語學院校長崔椿琦是農夫、是園丁,在無數孩子心中栽種、灌溉了良善的苗……



在幼少英語教學領域默默耕耘了20年整,不靠媚俗花俏的廣告,毋須鋪天蓋地的宣傳,亞伯拉罕英語學院(Abraham Academy)僅僅藉由口碑,便讓無數家長安心將孩子託付,甚至獲得諸多政商名人的青睞與肯定,紛紛送子女前來學習。不認同「外籍教師」、「上課如遊戲」、「快樂學英語」等坊間常見的噱頭,課程絕不輕鬆亦不譁眾取寵,還打破常規不於星期六、日開課,亞伯拉罕英語學院依舊時時額滿;成功的秘訣無他,就是單純的「把孩子教好」-除了優異的英文聽、說、讀、寫能力,最重要的,是灌輸孩子正確且正向的種種觀念,教導知本分、受約束、顧到人等等做人處事的良善態度。這一切,早已遠遠超越「補習班」或「安親班」的授課範圍,連知名中、小學都未必能夠,但創辦人暨校長崔椿琦與她的團隊齊心協力做到了。

教育始於家庭

一個尋常的週間午後,《WE PEOPLE》走訪了亞伯拉罕英語學院。聽不到尖叫喧嘩的聲響,看不見奔跑嬉鬧的身影,剛吃過中飯的孩子們神情活潑愉悅但舉止乖巧,三三兩兩在老師的帶領下井然有序地排隊洗手。「他們要準備午睡了,」崔椿琦Grace解釋,「這是我自創校以來不變的堅持。」學童見了她,均自動且禮貌地打招呼:「Hi,Principal!」崔椿琦一一親切回應。「校長這個稱呼代表的不是高高在上的職位,而是我的責任與擔當,也是對我的儆醒。」踏進六樓的餐廳與廚房,更能體會Grace辦學的用心。長餐桌上擺著兩、三大盤香氣四溢、餡料飽滿的現做手工水餃,吧台後的工作人員正在製作現榨果汁,一整排的玻璃門大冰箱裡則存放了各類新鮮水果隨時供應學童,營養肯定充足均衡。廚房超級令人吃驚-乾淨無瑕明亮寬敞,設備可比擬五星級飯店的專業廚房,每煮完一餐即徹底清洗一次。

不禁好奇,校方如此精心備餐,萬一碰到偏食的學生怎麼辦?「我會先釋出善意、講解營養價值,」Grace答,「然後告訴孩子,不吃完沒關係,試一小口就好。為了愛自己、愛爸媽、愛校長,吃半口也可以。有吃就是進步,不需要一次逼他吃光,十之八九的孩子願意嘗試進而接受。若回到家父母也配合,力道將更強大。」聊到「家」,Grace有感而發:「不少現代年輕父母的想法是,花錢把子女送到一間好學校,學校便該負責一切,殊不知,團體生活的最小單位其實是家庭,最初始的教育應從家庭開始。所以我星期六、日不開課,每天上課時間最晚只到傍晚七點,一年只上48週的課。我希望,孩子擁有更多在家與父母共處的時光,這完全違背了做生意的法則。因此,我們招生前會舉辦兩小時的說明會,除了課程、還闡述學校的態度,以及父母必須配合的部分。在我心目中,亞伯拉罕是一所學校,不當作補習班經營。知道嗎?我們天天有作業,有期中考和期末考。市面上的英語班根本不敢讓孩子寫家庭作業、不敢考試,怕暴露本身教學實力不足。我不怕被檢驗。」

雙語教學先驅

儘管有功課、有考試,大多數孩子都在學期結束後,主動要求父母繼續報名,因為他們真心喜愛亞伯拉罕的環境與教學方式。回到校長辦公室,Grace對《WE PEOPLE》細說從頭。「20多年前的我是個全職母親。某一天,先生問我,如果有機會出社會工作,我想做什麼?」她回憶道,「我說,我想辦一所學校。」彼時,Grace的孩子大約10歲左右,而台灣的英語教學市場已漸漸萌芽,但她一直找不到一所能把英語教到和母語一樣好的學校,遑論補習班。「何謂母語?」Grace進一步解釋,「母語並非只是一門語言,還包括語文本身的內涵,是一整個文化。我發現,市面上的英語補習班仍舊以商業取向為主、以討好孩子居多-討好孩子和我管教子女的態度截然不同。」台灣的法律規範頗複雜,辦校絕非易事;「我想,不如從小型做起,於是在先生的全力支持下,設立了亞伯拉罕英語學院。」

Grace準備了一整套完善的美國小學教材,目標是完成中文小學教育的同時,也能完成美國小學的學科教育;「當時的台灣根本沒有人做這一塊,英語教育多數停留在聽與說的層面。『語』和『文』是兩碼事,需要閱讀與書寫,才能深刻掌握一門語文的內涵。此外,我還希望孩子可以不丟掉中文,毋須小小年紀離鄉背井當小留學生,也能與美國的小學義務教育同步。」在那個年代,此一概念既大膽又冷門,但眼光精準的Grace相信自己的判斷,毅然走在最前端。不過,她的內心卻為了另一件事而糾結;「1998年,台灣通過自學法案。我是基督徒,我的信仰告訴我,最好把孩子帶在身邊自己教,可惜工作的關係讓我很難兩邊兼顧。」教會牧師、亦即Grace口中的生命導師適時為她解惑,令她豁然開朗;「他說,這就是我的場域,何不用我所知,幫助其他家長、影響更多人?」這一番話不僅促使她勇敢往前走,並更加確立了亞伯拉罕「品格為先」的核心價值。

建立正向觀念

「英文只是亞伯拉罕教學的一部分,」Grace表示,「藉由英文這個媒介,我們把孩子教導成一個守本分、受約束、負責任的個體,一舉一動、坐臥行走什麼都管。在這裡,沒人會討好或取悅孩子-我們只說鼓勵的話,不說甜滋滋的話。」包括Grace在內,亞伯拉罕無論老師或行政人員從不疾言厲色,但孩子皆自發性地聽話;「禮貌很抽象,不過,假使我向孩子解釋,看到校長say hello打招呼,其意涵即是愛的表現、就是禮貌,他們聽了都很樂意這麼做。萬一有人忘記叫我,我會主動叫他,讓他知道我愛他。老罵孩子沒禮貌,他不會懂的。專心也很抽象,我們告訴孩子,說話時眼睛看對方、仔細聆聽、身體不亂動,就代表專心。這樣的解釋淺顯、簡單,或許不很圓滿,但他已經走在專心的路上。又譬如傘筒,明明能放20支,一到下雨天卻只放了5支,因為大家都不收傘-心裡只有自己,沒為他人著想。當我把這個觀念與大家分享時,所有人都自動自發收傘。假如只是單純地規定他們這麼做,多半心不甘情不願,效果大打折扣。」

更神奇的是,被中文學校老師「認定」為頑皮、不受控的孩子,到了亞伯拉罕英語學院完全沒有任何問題;「我們帶孩子走出糾結他的情境,不給孩子貼標籤,也不跟著陷進去。孩子昨天哭、今天不哭,我們會鼓勵他,『你進步了』,我們的愛真誠表現在言語和行為之中。我們不說『不要跑』,而是請他們『慢慢走』,不否定也不責備,用很正面的表達方式與孩子溝通。有時,大人太習慣下『不要怎麼樣』的指令,卻沒明白告訴孩子該怎麼做,孩子當然無所適從。想讓孩子成為什麼樣的人,就要說什麼樣的話,目標要清楚。可惜,許多大人一天到晚說消極、負面的話卻不自知;這也難怪,畢竟,大多數人是這樣被教大的,一旦碰到類似情境,很容易自然反射。唯有我們先改變,孩子才會跟著改變。有問題的未必是果子,而是生長它的樹。」

品格為上

由於亞伯拉罕的英文教育太成功,不少家長把此處當作子女進入美國或歐洲學校體系的跳板;也有美國學校的學生或從美國回來的孩子,儘管英語聽、說能力超棒,寫和拼卻均亟待加強,因而前往亞伯拉罕訓練拼字和書寫能力。甚至有南陽街某英文補習名師,把自己的孩子送至亞伯拉罕學習。「大家都說我們英語教得好,」Grace坦言,「事實上,我們是在人身上下功夫-引發孩子的自我動力,各種學習都不成問題。我認為,只有不會教的老師,沒有學不會的學生。學生若老學不會,老師一定有責任。亞伯拉罕教職員與學生的比例約為1比4.5,確保每一個孩子都能得到完善的照顧。我挑選老師和行政人員的條件很簡單,只看重其意願,是否樂意和我配合,大家一起朝相同目標邁進-有半數以上同仁已跟隨我10年以上,我很欣慰。這所學校很大一部分基礎是愛,我們愛這個環境,愛我們的工作,愛孩子,愛彼此。」

看著亞伯拉罕的學生長大後一一申請到好大學、找到好工作,是Grace最大的喜樂,辦一所正式的學校,則是她未來20年最大的想望;「說實話,教英文不難,教授正確的觀念才是教育中最具挑戰的部分。我敢說,今天如果亞伯拉罕要教中文、教數學都能得心應手,因為人對了。與學科相較,我們更重視品格教育。何謂品格?懂方圓規矩,行合宜的事,在各種環境中都能提升自我。」坊間多的是師法亞伯拉罕課程的英語補習班,但其精髓與核心理念,卻是旁人怎麼也學不來的;因為,令亞伯拉罕成為業界佼佼者的因素,是每一個任教其中、工作其中的人,而人和20年所積累的底蘊是無法複製的。「教育是和人息息相關的工作,不是一門生意,」Grace誠懇地表示,「我希望能找到更多志同道合的人,和我一起勇敢為孩子的教育而努力。」


PHOTOGRAPHY Nick Song
STYLING Tricky Chang
ASSISTANT Wendy Chou、Yu Ling Chen
MAKE-UP 翁巧函
HAIR Dino Kao(Four Hair Concept)

 

Julian Kan

曾任職多本國際中文版時尚雜誌。文字風格典雅並具有強烈畫面感,彷彿電影鏡頭似的,引領讀者或遠或近觀看受訪者的精采。

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