大隱隱於市 幹細胞權威 美國Respera Inc.台灣分公司總經理郭冠群博士
2014.07.25 by 林巧玲


投身幹細胞研究工作十餘載,期盼的是有朝一日可以透過醫藥讓重疾者重返健康;今時今日,郭冠群脫下那件曾經日日相伴的實驗袍,跨出實驗室,走入市井,帶著專業與世人分享成果。

過去,曾有15年的時間,隱身於國立陽明大學幹細胞研究中心與台北榮民總醫院幹細胞研究中心等學術研究機構,專注於幹細胞的科學研究,和團隊一起發表了50多篇國際論文,研究成果屢次登上科學期刊封面。實驗中的假設與驗證,是標記著那些年生活軌跡的成就點滴。走上這條路的初衷,是願人們可以免於重大疾病之苦,雖然不知道這條路的最終成功之日將實現於何夕,依然抱著熱忱投入,踏實累積,只願一步步朝向心中所描摹的遠景前進。

「過去身邊有一些家人都因為不治之疾而離世,一個是因為中風又心肌梗塞,一個是因為急性肝衰竭。偏偏現在的文明生活,這些重大疾病的普及率不僅發生機率越來越高,而且有越來越年輕的趨勢。這些疾病到目前為止沒有很好的治療方法。以心肌梗塞為例,一旦發生後,只能在剛發生後幫忙穩定下來,然後開刀做繞道或放支架,但是已經損傷的血管,並沒辦法修復,所以這些病人就算幸運存活,但是心肺功能不好,生活品質大幅受到影響,甚至更多人可能沒熬過去就離開了。」「一開始踏入這個領域就是想追尋醫療上有沒有一些可以醫療這些重大疾病。當初踏入也沒有特別想過,多久之後才能應用這些技術,因為醫藥的發展,可能十年、二十年,但是走到現在這個階段已經比我們預期的快,能夠這麼快速把它發展到應用的階段。」郭冠群說。

在投身幹細胞研究的這條路,從最早期研究細胞與幹細胞的基礎特性與功能,一路進階延伸,著手研究幹細胞如何用於解決重大疾病,「幹細胞有兩大應用是大家認為比較有價值的,一是用以治療不治與難治的重大疾病,二是疾病預防,因為是維持在年輕健康的狀態,換句話說也就是抗衰老,預防保健。一個是發生以後的治療,一個是發生以前的預防。」

生物製劑先驅

在隨著國立陽明大學幹細胞研究中心技術轉移到幹細胞製藥公司這個階段,郭冠群的研究成果,不再只是學術領域的積澱,而是把幹細胞的特性變成可以解決特定疾病的藥劑,郭冠群解釋:「幹細胞是一個活體的生命,我們當時是國內第一個把它變成藥品的概念,也就是一般所稱的生物製劑,亦即採用生物的一部分、或整個細胞,為了疾病治療應用,也是台灣第一個以細胞製藥技術進入到人體臨床試驗的單位。在此之前,也有其他細胞治療進入到人體臨床試驗,不過是組織移植的技術,好比從身體抽出脂肪,把這些脂肪稍微分解後再放回身體,或挖部分軟骨來墊山根。當我們把幹細胞變成醫藥品後,它是一個批次、一個批次大量生產,病人來的時候,醫生可以直接拿藥品幫病人注射治療,不需要再從病人身上取組織以取得幹細胞。」

當時擔任幹細胞製藥公司技術長的郭冠群,甚至參與了整個公司的生產技術與廠房設計,他回想說:「因為沒有其他人可以從源頭開始做。一般蓋廠房的是工程師,但偏偏工程師又不懂生物的東西,要他們來學我們的東西再來設計可能比較慢,不如我去學他們的東西來和他們溝通比較快。當時一路從提供使用需要規格、技術建立、人員培訓到廠房設計,才進入到衛生署批准的人體臨床實驗。」作為沒有前例可循的第一人,事必躬親,從無到有。而這個階段可說是一個轉捩,自此,他的專業,不再只限於在學術殿堂發光,而是有機會在更廣大的人群中發熱,提供實質的幫助,給有改善健康需求的人們。

預見趨勢

有幾個國家長年做社會經濟學評估,根據其調查顯示,這些醫療系統和台灣不同的歐美國家,預防保健的花費逐年成長。因此現在這類產品越來越多,年產值也不斷提升。由於歐美國家沒有健保制度,不是所有人都有受到醫療保險完整保護,一旦發生疾病時的醫藥花費都很重;因此這個趨勢顯示的是,現在的人思維逐漸轉變成要去預防疾病的發生,因此日常預防保健花費提升,以期發生疾病後的花費往下降。郭冠群和一群志同道合的醫藥研究人士,正視到了這個趨勢,蓄勢待發地要把過去在幹細胞研究領域積累多年的實力,化為人們創造日常美好的能量。

「我原先的團隊跟Respera團隊過去都是在疾病治療上做努力,經常有機會在國際間的學術研討會上交流,大家不謀而合地都是想往預防的方向運用,也就是偏向保健。也因此進一步去討論策畫到有哪些是現階段在非疾病市場上大家沒有被滿足到的需求。由於想法契合,因此結合。一個是再生、一個是如何把它傳導到該去的地方,把這兩個技術結合起來,去發展Respera所有的產品。」郭冠群說。

目前擔任美國Respera Inc.台灣分公司總經理的郭冠群,更進一步地把幹細胞研究的智慧,帶向更貼近人們日常生活的預防保養需求,「Respera有兩大技術,一個是幹細胞再生技術,一個是藥物傳遞標靶技術。過去這種技術比較多的是用在化療,把化療藥物能夠大部分都送到癌細胞,而不要過多地送到其他細胞,副作用降低,作用的功效提升。我們只是把這種標靶技術和幹細胞再生技術結合起來,把有效的幹細胞再生成分送到特定細胞,加強作用與專一性。現在則是把幹細胞技術轉化開發非醫療商品,把幹細胞再生技術應用在非疾病治療的用途上,進一步衍生到美容保養、生髮、預防保健等產品的發展。這也正是當前幹細胞技術的發展趨勢方向。」他緊接著補充:「雖然禿頭不是重大疾病,但可能造成生活或心理上的不便,這也是能夠滿足有需求者在生活上的困擾,不一定侷限在疾病上的治療。」一腳跨進在商業領域,一腳踏在醫藥科學界,學以致用的真實奧義,不正是如此。

Photography/呂剛帆
Styling/Kevin Cheng
Make-up/Lester Su
Hair/小金@婓瑟

林巧玲

《東西名人》副總編輯。

寫人也寫物。寫人不易,需要在很短的時限內設法直驅某個人的內心;寫人也很有趣,因為可以在很短的時間內,望見那人心底的風景。每次的苦樂交摻,都是一場流動在眼前的生命盛宴,滋養靈魂。●○

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